2 de noviembre de 2018
Para: Productores de Aguacate de México, en nombre de sus hijos y nietos.

Mi carta para ustedes llega hoy, en un momento muy importante para su industria. Un momento que puede verse como el principio del fin del asombroso progreso de la industria del aguacate de Michoacán. Suena interesante escribirte siendo hoy el Día de los Muertos. Esperemos que esto solamente sea una coincidencia.
Esta no es una carta egoísta de un gringo codicioso y necesitado. Es un mensaje de un amigo, un profesional del aguacate de EE.UU. Que se siente muy orgulloso de tener a muchos productores, empacadores y administradores de la industria mexicanos como algunos de sus mejores y más confiables amigos. Soy una persona que hace décadas tomó muchos riesgos apoyando a México cuando nadie lo hacía.

A principios de la década de los 90 comencé a trabajar con productores y empacadores en Michoacán, muchos de los cuales ya están jubilados, y algunos han fallecido. La próxima generación está trabajando duro, exitosamente y desarrollándose en los huertos y negocios. En la década de 1990, la industria de Michoacán estaba casi en bancarrota, muchos productores se quedaban sin dinero y muchos empacadores líderes cerraban sus puertas. Los líderes de la industria nunca se dieron por vencidos. Establecieron una confianza renovada entre ellos como productores, empacadores y exportadores bajo diversas organizaciones, en particular APEAM. Después de la apertura del mercado estadounidense en 1997, la industria comenzó a despegar como un verdadero negocio y de manera muy profesional. Hoy en día, la industria del aguacate de Michoacán es considerada como una de las más exitosas del mundo.

El 30 de noviembre de 2017 asistí a la celebración del 20 aniversario del programa Aguacate de Michoacán en los Estados Unidos. Un evento grande y hermoso. Si recuerdan, pocos empacadores o exportadores estuvieron presentes en el evento debido a los conflictos de la industria en ese momento. Mi mayor recuerdo del evento no fueron los grandes discursos de los representantes del gobierno o los líderes de la industria, no fue la comida o la abundancia de cerveza y tequila, fue la juventud en la audiencia. Ustedes estuvieron en el evento con sus familias, muchos jóvenes y niños, el futuro de la industria. Es difícil explicar el sentimiento de orgullo y satisfacción que sentí por Michoacán; No crean que muchos gringos admitirían este hecho. Pero es cierto, creo firmemente que los jóvenes de Michoacán pueden tener un futuro brillante.

EE.UU. Es un mercado legítimo donde los consumidores se preocupan por sus alimentos, les importa dónde y cómo se cultivan y su valor nutricional. El consumidor estadounidense está fascinado con la industria del «pequeño productor de aguacate» en México, y aman a sus aguacates. PERO, los consumidores estadounidenses no necesitan sus aguacates. Necesitan gasolina, necesitan electricidad, y sí, también necesitan fruta fresca. Pero a diferencia de gas y servicios públicos, en la alimentación tienen cientos de opciones diferentes.

La demanda de aguacates de Michoacán no es hecho consumado, puede disminuir y disminuirá si los consumidores se sienten ofendidos y usted pierde su confianza.
Recientemente he visto los blogs con fotos de precios de tiendas minoristas y con un concepto completamente equivocado de que los productores de aguacate no obtienen la parte que les corresponden de las ganancias. ¿Alguna vez han comparado los precios que obtienen los productores de aguacate con los que obtienen los productores de mango, tomate, papa, papaya, maíz, etc.? Los productores de aguacate obtienen el mayor porcentaje de utilidad que cualquier otro cultivo de fruta.
¿Por qué? Porque se invierten más de $ 50 millones al año en la construcción de la demanda de su producto y en el valor que debe percibir el consumidor para comprarlo. Estas estrategias de inversión en mercadotecnia son realizadas por productores, exportadores / empacadores de Michoacán y representantes de compañías de marketing de los Estados Unidos. A pesar de los intereses en conflicto de todas estas partes interesadas, los aguacates de México se consideran una de las industrias más exitosas de la historia. Porque confiamos el uno en el otro.
El valor también incluye la confianza. Una vez que se rompe la confianza es muy difícil recuperarla.

Las huelgas de octubre de 2016 son un buen ejemplo. Tras la resolución de la protesta, se prometió que el paro de la cosecha nunca volvería a suceder; Al menos esa fue la historia que se contó al comercio estadounidense. Les tomó casi 2 años recuperar la confianza.
Hoy, el trabajo se ha detenido de nuevo. Esta vez será muy difícil que puedan recuperar la confianza. Esto, a largo plazo no será bueno para la economía de sus familias.
Estos paros en la industria están rompiendo la confianza y pueden tardar una generación en arreglarse, si es que alguna vez lo logran. La situación actual no será tan fácil de explicar como sucedió en octubre de 2016. Sí, quizás puedan obtener el precio que solicitan por kilo de fruta, pero no podrán vender toda su cosecha en ese valor, no a los EEUU., Ciertamente no en Europa. Asia o el mercado nacional mexicano. No importará ya el precio.
Si se rompe la confianza del consumidor de EEUU., La demanda de aguacate disminuirá, independientemente del precio.

Otros países están haciendo enormes inversiones para colocar aguacate en el mercado estadounidense. Pronto, México no será la única opción para tener fruta durante todo el año. México ha sido hasta ahora el mejor proveedor de aguacate, la primera opción de muchos. Las industrias emergentes deberán darle a los comerciantes y a los consumidores una nueva opción. Una opción para trabajar con socios honestos y confiables. Estas decisiones afectarán a sus hijos y nietos. No rompas la confianza.
Aquí estoy, me acerco a los 60 años, lo que decidas hacer depende de ti y tendrá poco o ningún efecto en mi futuro. El impacto más grande lo sufrirán sus hijos y nietos. Piense en esto por un momento e intente disfrutar del éxito que ya tiene y en el éxito que usted y su familia disfrutarán si no se destruye la credibilidad de su industria en este momento. No destruyan el trabajo arduo, las inversiones y los sacrificios de los últimos 21 años con el solo objetivo de tener una ganancia a corto plazo. Tu negocio es un maratón continuo, no un sprint. Es un negocio a largo plazo. Abra su industria y vuelva a trabajar de manera honesta y de libre mercado, de la forma en que los productores y empacadores construyeron su industria a fines de la década de 1990.
Confíe en el mercado que ya han logrado y en la ventaja que ya llevan en comparación con casi todos los demás alimentos frescos de la tierra.
Para terminar, les pediré que sus decisiones sean tomadas considerando el futuro y consideren también que hay miles de personas (en ambos lados de la frontera) en la cadena de suministro que son muy claras en el concepto de que los productores deben ser confiables para tener una industria sana.
He trabajado durante toda mi carrera con la certeza de que “sin productores, no hay industria”. Pero ustedes deben recordar que, sin la demanda de los consumidores, no hay productores.

Cuídense por favor.
Mike Browne